Le château de Tarascon

Tarascon, ses légendes et son château

Tarascon est une commune située dans le Sud de la France au bord du Rhône, dans laquelle se mêlent Histoire et légendes. Cette commune possède également un imposant château datant du XVe siècle.

Aux origines de la commune de Tarascon, entre légendes et faits historiques :

Nous sommes aux alentours de l’an 50 ap J.-C, une terrible bête nommée la Tarasque qui a une apparence : mi-dragon, mi-bœuf et mi-poisson, se cache dans les forêts sombres autour du Rhône et dévore régulièrement les passager des bateaux s’aventurant sur le fleuve.

Une représentation moderne de la Tarasque avec une carapace

 

Les habitants de la régions qui n’arrivent pas à se débarrasser de la féroce bête, ont entendu parler d’une femme dénommée Marthe qui est capable de faire des miracles. Ils font alors appel à elle pour chasser le dragon. Marthe accepte et se rend dans la forêt, elle y trouve la bête et la paralyse à l’aide d’une croix et d’eau bénite, le dragon deviens alors docile, elle lui attache sa ceinture autour du cou comme une laisse et elle ramène le bête dans un village voisin appelé Nerluc. Les habitants de ce village tuent ce dragon, auquel ils avaient donné le nom de Tarasque, puis le village de Nerluc sera ainsi renommé Tarascon en l’hommage de la victoire de Marthe et des habitants du village contre la bête.

Mais qui est donc cette mystérieuse Marthe qui est venue en aide aux habitants et dont son tombeau est encore aujourd’hui présent dans la crypte de l’église de la ville ?

Tombeau de Marthe dans la crypte, il sert d’autel pour dire la messe
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Marthe est un personnage biblique du nouveau testament, qui offrit l’hospitalité dans sa maison à Jésus. Elle a pour frère et sœur : Lazare et Marie de Béthanie. Plus tard, lorsque Lazare mourus d’une maladie, le Christ effectuera un miracle en le ressuscitant.

La tradition nous dit ensuite que quelques années après le crucifixion de Jésus, Marthe fut mise de force dans une barque avec d’autres chrétiens dont notamment son frère Lazare et sa sœur Marie par des infidèles qui voulait les voir disparaitre. Marthe et ses compagnons sont alors mis à la mer dans cette barque sans rames, abandonnés à eux mêmes.

La barque, après des jours d’errances dans la mer se trouvera attirée par les courants présent dans le delta du Rhône et échouera en Provence à Saintes-Maries-de-la-mer. Village qui s’appelait jusqu’au XIIe siècle : Sainte-Marie-de-la-barque en hommage à cet événement.

La première référence de cette appellation se trouve dans le testament de Césaire d’Arles établi en 542 avec la mention : “Sancta Maria de Ratis” (ref : gallia christiana novissima d’arles col.57), “ratis” pouvant se traduire radeau ou barque.

Marthe, Marie et Lazare arrivants en Provence

 

Après cet arrivée en barque, Lazare sera établi premier évêque de Marseille, Marie ira installer à Aix et Marthe à Tarascon.

 

Note : Ces événements sont compilés dans la Légende dorée de Jacques de Voragine, livre écrit au XIIIe siècle. Cependant d’autres éléments sont antérieurs à la publication de ce livre, comme le tombeau de Marthe datant du IVe siècle présent de la crypte de l’église de Tarascon, tombeau sur lequel il y a des personnages sculptés montrant Lazare être ressuscité et Marie de Bétanie aux pieds de Jésus.

De plus, lors de travaux effectués en 1979 dans la crypte de l’église, un sarcophage monolithe a été trouvé ainsi que les traces d’une maison antique remontant au Ve siècle avant J.-C. Certains disent que cela aurait peut-être la maison qu’aurait occupé Marthe avant d’y être enterrée. Maison qui aurait été un lieu de pèlerinage jusqu’à ce que l’église Sainte-Marthe soit construite au XIe siècle.

Le sarcophage trouvé en 1979 dans le sol de la crypte avec les restes d’une maison antique

 

 

Les fêtes de la Tarasque :

La ville encore fière de cette histoire qui à forgé son identité organise tout les ans en juin de grandes “fêtes de la Tarasque” qui durent quatre jours et sont inscrites au patrimoine mondial immatériel de l’UNESCO. Il s’agit de fêtes médiévales intégrant un défilé avec une tarasque parcourant la ville et des processions dédiées à Sainte-Marthe. Les origines de cette fête remontent à 1469, date à laquelle elle fut créé par le Roi, René d’Anjou.

 

Que voir à Tarascon ?

L’église Sainte-Marthe :

Construite au XIe siècle, cette église renferme le tombeau de Sainte-Marthe dans sa crypte.

L’église Sainte-Marthe
L’accès à la crypte

 

Le château de Tarascon :

Il s’agit d’un château datant du XVe siècle au style gothique construit par les Ducs d’Anjou, il fait partie des châteaux les mieux conservés de France. N’hésitez pas à en visiter l’intérieur.

Le château de Tarascon

 

Dans l’enceinte du château vous trouverez de belles cours intérieures.

Première cour intérieure
Seconde cour intérieure au style gothique
Couloir latéral de la cour

 

Il est également possible de découvrir les nombreuses pièces du châteaux, avec seul point négatif que toutes les pièces sont vide de mobilier.

Une des pièces du château

 

En haut du château, vous trouverez une grande terrasse, donnant vue sur le Rhône, ainsi que sur la ville de Tarascon.

Vue sur la ville de Tarascon

 

Le centre-historique :

Le centre-historique de Tarascon conserve de nombreux monuments datant du Moyen Âge, comme la porte de la Condamine datant du XIVe siècle qui appartenait aux anciens remparts.

Porte de la Condamine autrefois intégrée aux remparts de la ville

 

Vous trouverez dans la ville de belles galeries en pierres passant sous les habitations.

Galeries en pierres

 

L’Hôtel de ville quand à lui dispose d’une impressionnante façade datant du XVIIe siècle.

La façade de l’Hôtel de ville (XVIIe siècle)

 

 

Conclusion :

Tarascon est une belle commune à découvrir autant pour son patrimoine, son Histoire et ses légendes. Le château est particulièrement impressionnant à découvrir.

 

Accès :

La commune dispose d’une gare avec des services réguliers depuis Avignon, Narbonne, Marseille, Montpellier, Nîmes ou Sète.

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